La energía de las olas

Tal y como ya se adelantó en un anterior post del blog en donde se hablaba de la energía marina u oceánica, la energía de las olas, undimotriz, oleomotriz o maremotriz, es producida como consecuencia de la generación del viento en océano abierto. El principal inconveniente de esta energía renovable es que el recurso eólico no es constante, por lo que es complicado determinar un potencial undimotriz en una zona determinada.

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En España el aprovechamiento de la energía de las olas ha sido hasta la fecha completamente inexistente a pesar del potencial que tiene como consecuencia de su propia condición de península. No todas nuestras costas son susceptibles de albergar dispositivos que aprovechen dicha energía, por ejemplo en el Mediterráneo la condición de quietud no le confiere el lugar más idóneo, mientras que el Cantábrico y el Atlántico presentan mejores condiciones. Esto se pone de manifiesto en el documento elaborado para la redacción del Plan de Energías Renovables 2011-2020.

Respecto a las ventajas e inconvenientes que presenta esta forma de obtener energía renovable, se puede decir lo siguiente.

*Ventajas:

No genera emisiones de gases de efecto invernadero, es una energía renovable muy concentrada, la electricidad producida es bastante constante, la generación de impactos ambientales de determinadas tecnologías del tipo visual son muy inferiores si se comparan con otras energías renovables, la generación de empleo directo e indirecto es importante en la fabricación de dispositivos, favorece la disminución de la dependencia energética del exterior,  es su aprovechamiento es perfectamente compatible con otras tecnologías energética como por ejemplo la eólica off-shore.

     *Inconvenientes:

          En ocasiones se puede generar algún tipo de impacto visual por las tecnologías con las que se cuente, las inversiones requeridas son elevadas, es preciso el llevar a cabo proyectos de I+D+i para acelerar la curva de aprendizaje de dichas tecnologías, la energía eléctrica producida no es gestionable, los costes de mantenimiento de estas tecnologías son muy elevados, en ocasiones se puede contar con incapacidad de evacuar la electricidad a la red de distribución.

Los dispositivos de aprovechamiento de la energía de las olas se pueden clasificar atendiendo a varios criterios:

     *Ubicación frente a la costa:

          en costa u on-shore: las distintas tecnologías se encuentran en tierra firme, apoyadas o no en el fondo marino.

          cerca de la costa: apoyados en el fondo del mar y flotando, en lugares en las que las profundidades se encuentren entre 10 y 25 metros.

          lejos de la costa u off-shore: en zonas con profundidades superiores a 40 metros, tanto sumergidos como flotantes.

     *Tamaño y orientación:

          absorbedores puntuales: con forma cilíndrica e indiferentes a la dirección de la ola. Se suelen instalar agrupados en línea.

          atenuadores: se instalan de manera paralela a la dirección de avance de la ola.

          terminadores o totalizadores: colocados de manera perpendicular a la dirección de avance de las olas.

     *Extracción de energía:

          flotadores: los dispositivos se encuentran flotando, apoyados o anclados en el fondo.

          depósitos: se llenan con el agua del mar, la cual es retornada al mar tras accionar una turbina.

          balsas o pontones: aprovechan el movimiento relativo en relación con las olas.

          neumáticos: con el movimiento de las olas, se comprime y descomprime el aire, el cual acciona una turbina.

          dispositivos móviles articulados: se mueven con las olas actuando sobre un motor hidráulico.

     *Principio de captación:

          columna de agua oscilante: con cámara abierta por donde entra el agua del mar y empuja la corriente de aire que es la que acciona la turbina. En el vaciado sucede lo mismo pero en sentido contrario.

          cuerpos activados por olas: se mueven por la acción de las olas.

          sistemas de rebosamiento: disponen de un depósito por encima de la cota de la superficie del agua del mar que se llena por las olas, y en el vaciado es donde se genera la electricidad.

     *Posición relativa al agua:

          fijos o flotantes: flotando sobre la superficie del agua del mar.

          semisumergidos: se encuentran por debajo de la superficie del mar, de manera continua o discontinua.

          sumergidos: están por debajo de la superficie del agua del mar.

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