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Los excrementos pueden convertirse en energía renovable

¬ŅC√≥mo convertir los excrementos en energ√≠a renovable? Cient√≠ficos dispersos por todo el mundo han revelado que las deposiciones, tanto humanas como animales, pueden emplearse como biocombustible.

Seg√ļn diversos estudios, tus heces y las de los animales se perfilan como una energ√≠a limpia. A trav√©s del m√°ster en energ√≠as renovables impartido por IMF Business School, podr√°s profundizar en estas innovadoras fuentes energ√©ticas.

¬ŅC√≥mo se transforman las deposiciones en biocombustible?

Se han ideado diversos m√©todos para transformar los excrementos en energ√≠a renovable. Desde tu retrete hasta las granjas de equinos pasando por las aguas fecales, cada vez son m√°s las pr√°cticas que emplean desechos para producir energ√≠a.

Te traemos algunos ejemplos que te ayudarán a comprender cómo se ha logrado.

El biogás que se obtiene de retretes domésticos

Un equipo de investigación del Instituto Nacional de Ciencia y Tecnología de Corea del Sur emprendió en 2015 un estudio para emplear los excrementos humanos como energía renovable.

El punto de partida es un retrete, del cual ya hay varios modelos, en los que se optimiza la producción de energía a partir de excrementos de las personas. Además, estos se utilizan como moneda de cambio.

Aunque este sistema cuenta con otras iniciativas, su novedad radica en la posibilidad de emplear un retrete dom√©stico y a escala de una comunidad de vecinos. Su valor a√Īadido reside en que succiona las deposiciones, se ahorra en inversi√≥n y decrece el volumen de aguas residuales. ¬ŅGracias a qu√© lo logran? Con la conexi√≥n del v√°ter a una red productora de biog√°s.

Durante el proceso final, los investigadores barajan la posibilidad de fabricar biodi√©sel a partir de las microalgas que crecen al purificar el biog√°s y transformarlo en biometano. Previamente y sentados en el innovador retrete, su dise√Īo acompa√Īa a tu postura para que los movimientos intestinales sean los id√≥neos.

Además, incorpora un sistema de análisis en tiempo real de orina y heces que, si lo utilizas, puedes conocer al instante en tu móvil.

Un gran retrete productor de biocombustible

En esta ocasión, un grupo de científicos ha ideado un gran retrete cuya característica esencial es que calienta los desechos humanos sólidos en una especie de olla a presión y los convierte en hidrocarburos, un combustible de biomasa seguro y que se asemeja al carbón vegetal.

El estudio lo acoge la Universidad Ben Gurion (Israel). ¬ŅCu√°les son sus desaf√≠os? Dos retos esenciales que prevalecen en el mundo en v√≠as de desarrollo: el saneamiento y las crecientes necesidades energ√©ticas.

Por un lado, las defecaciones humanas pueden ser altamente peligrosas debido a su potencial para transmitir enfermedades. Si bien son ricas en nutrientes de materia orgánica, también contienen microcontaminantes de productos farmacéuticos. Estos pueden generar problemas ambientales si no se eliminan o reutilizan apropiadamente.

La precariedad energ√©tica tambi√©n es un desaf√≠o en estas regiones. Habitualmente se utilizan combustibles f√≥siles para cocinar y calentar. ¬ŅCu√°l es la soluci√≥n? Seg√ļn el profesor Gross, que encabeza la investigaci√≥n, al tratar adecuadamente los excrementos humanos, pueden solventarse los dos problemas al mismo tiempo.

Estiércol de caballo como energía renovable

¬ŅTe hab√≠as planteado que el esti√©rcol de caballo pod√≠a utilizarse como biomasa? En la Escuela de Ingenier√≠a Qu√≠mica de la Universidad de Santander ya lo est√°n investigando. El proyecto, liderado por Alejandra Vanessa Vega Chirino, busca emplear el excremento de los equinos para otros fines diferentes al abono: un combustible de consumo muy bajo.

La esencia de la iniciativa es que se beneficien los pobladores del sector rural principalmente. ¬ŅSu m√©todo? Tratar el esti√©rcol de caballo a trav√©s de un proceso de digesti√≥n anaerobia con el fin de reducir la contaminaci√≥n ocasionada por el excremento. De esta forma, se produce biog√°s y un lodo que podr√≠a ser empleado como fertilizante.

Aguas fecales, un nuevo biocombustible

¬ŅImaginas que un coche se propulse gracias a las aguas fecales? Este descubrimiento es una realidad en Chiclana (C√°diz). Un total de seis veh√≠culos circulan con gasolina procedente de estas aguas.

Ning√ļn proyecto ha funcionado hasta que se han unido investigadores de Reino Unido, Alemania, Holanda y Austria con Aqualia en el proyecto All-gas.

¬ŅCu√°l es su secreto? La mezcla de microalgas con aguas fecales para producir reacciones qu√≠micas. Para ello, el equipo de investigaci√≥n ha empleado una gran olla a presi√≥n donde se almacena el gas resultante y un compresor para meterlo dentro de las bombonas que act√ļan de surtidores.

¬ŅCu√°les son las ventajas de emplear excrementos como energ√≠as renovables?

Una de las principales ventajas del empleo de excrementos como biocombustible es que se reemplaza el consumo de combustibles fósiles. Por extensión, se reduce el impacto producido por estos. Por ejemplo, se reducen los niveles de CO2 que emiten a la atmósfera cuando entran en combustión.

¬ŅQu√© m√°s beneficios traen consigo las deposiciones empleadas como energ√≠as renovables? Te los detallamos a continuaci√≥n:

Su coste es menor que el de la gasolina o el diésel

Incluso hay proyectos como el impulsado en Corea del Sur que utilizan los excrementos humanos como moneda de cambio. Ten en cuenta que el coste de las materias primas es nulo, ya que se trata de residuos.

Los procesos de producción más eficaces

Son m√°s eficaces ya que consumen y contaminan menos.

Fuente de energía mucho menos limitada

Los excrementos se perfilan menos limitados que las energ√≠as f√≥siles, que tardan miles de a√Īos en volver a generarse.

Se reduce el volumen de las aguas contaminadas o fecales

Estas pueden ser contaminantes o propagadoras de enfermedades. Gran parte de los excrementos no se desecharán porque se emplearán para la producción de biocombustible.

El nivel de seguridad es sensiblemente mayor

La seguridad con respecto a la de los combustibles fósiles aumenta.

Por tanto, es una realidad presente y futura que se empleen defecaciones como energías limpias y verdes. Este hecho deja paso, además, a la economía circular, ya que prima el aprovechamiento de los recursos a través de la reutilización.

Si deseas conocer a fondo o investigar c√≥mo transformar excrementos en energ√≠a renovable, tienes a tu alcance el m√°ster en energ√≠as renovables de IMF Business School. En √©l no solo te detendr√°s en las fuentes de energ√≠a limpia tradicionales, sino que abordar√°s nuevos sistemas energ√©ticos.

 

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Las dos pesta√Īas siguientes cambian el contenido a continuaci√≥n.
Equipo de colaboradores del Blog de Actualidad y Energías Renovables, compuesto por el equipo de tutores, profesores y expertos del Máster Oficial de Energías Renovables de IMF Business School.

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