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¿Qué es Shopify y por qué no para de crecer?

Una “fábrica de rivales de Amazon”. Así describe Tobi Lütke, consejero delegado de Shopify su negocio, uno de los que más impacto y crecimiento está teniendo en el mundo empresarial en el último lustro. Es muy probable que no te suene si no estás informado del sector empresarial y bursátil pero ya hace cuatro años largos que cotiza en bolsa -mayo de 2015- y sus acciones en Wall Street se han disparado desde entonces. Y tú estarás pensando que esto está muy bien, pero que sigues sin entender lo que es Shopify exactamente. Nada mejor que recurrir de nuevo a palabras de su CEO y fundador -en el año 2004-: “Construimos una marca detrás de las marcas de otras personas”, explica Lütke en la noticia ya citada, en lo que es una síntesis muy acertada de la brillante idea que desarrolló desde Ottawa, una ciudad canadiense muy alejada de Sillicon Valley, donde la mayoría de los proyectos empresariales punteros a nivel digital se han desarrollado desde el boom de internet y de las nuevas tecnologías.

Shopify, la plataforma de negocio online

Shopify, explicado de forma comprensible y simplificada, es una plataforma que pone al servicio del usuario herramientas de calidad y de fácil uso para que desarrolle su negocio online sin necesidad de ser un experto en la materia. 3 son los pilares fundamentales sobre los que se sustenta el éxito de su servicio: control absoluto sobre el diseño, con cientos de posibilidades sobre las que, además, ofrece asesoramiento personalizada si el cliente lo desea; aceptación de pagos en divisas de todo el mundo y también en los métodos modernos más utilizados como Paypal e incluso bitcoins; y máxima seguridad, algo fundamental, especialmente en lo que respecta a las transacciones económicas.

A partir de estos sólidos cimientos, que parecen sencillos pero requieren de un desarrollo tecnológico y una calidad en el servicio sobresalientes, Shopify ha ido fortaleciendo su músculo comercial hasta poder presumir actualmente de que más de 400 000 negocios están soportados en su plataforma. Shopify es, en términos automovilísticos, el motor de modelos de negocio tan exitosos como Hawkers, la firma española de gafas de sol; 3Sixteen, negocio textil con sede en Nueva York; o Herschel, el sello canadiense -como Shopify- cuyas mochilas se pusieron de moda hace dos años entre los jóvenes y poblaron las calles con sus diseños.

La joya de la corona es Kylie Cosmetics, la marca de maquillaje que ha convertido a la más joven del clan Kardashian-Jenner en una de las empresarias jóvenes más ricas del mundo. Como usuario, es casi imposible saber que detrás de estos éxitos empresariales está Shopify, pero su impacto a nivel empresarial es evidente, y el hecho de que no diga por ningún lado en ninguno de los ejemplos citados -ni en ningún otro caso- que la tienda online en cuestión está construida con Shopify ha sido otra de las claves de su éxito, curiosamente.

Shopify es, en tiempos en los que los emprendedores necesitan agilizar el desarrollo e implantación de sus propuestas y en los que muchos negocios retail de tamaño medio están necesitados de apoyarse en un negocio online de calidad sin tener los recursos para crearlos in house, una brillante idea. Y además tiene ese componente ‘indie’, utilizando un término muy utilizado en la industria musical, que le aporta el hecho de ser una de las banderas de la resistencia al núcleo duro de Sillicon Valley. No en vano, en 2019, han superado, en términos económicos, a pesos pesados del entorno digital como Twitter, Spotify, e incluso Ebay, ya que su capitalización de mercado ha superado los 40 millones de dólares.

La alternativa a Amazon

Todos los ingredientes suman en el caso de Shopify para construir un menú digno de Estrella Michelín para los inversores, que acuden atraídos por el crecimiento de una compañía que puede ser una alternativa al dominio de Amazon en el mercado occidental, y sobre todo anglosajón, dentro del comercio digital, con el permiso de los gigantes asiáticos, con Alibaba a la cabeza.

Como ya se ha encargado de explicar su CEO en las palabras que hemos recogido al comienzo del texto, Shopify no es exactamente el mismo concepto que Amazon. Es más, actualmente los usuarios de Shopify pueden utilizar su plataforma para vender a través de Amazon Marketplace, no solo en el canal comercial exclusivo de su marca. En vez de pelear de tú a tú con su concepto de negocio, lo que es una guerra perdida antes de empezar la primera batalla, Shopify ha buscado fidelizar a un ejército hecho a base de miles de soldados armados con su tecnología, de forma que puedan pelear de tú a tú pero con mayor autonomía, algo que un emprendedor siempre quiere para su negocio.

Aunque son negocios que se dedican al mismo nicho, el del comercio electrónico, no son exactamente competencia directa en el entorno digital, de ahí que la convivencia haya sido placentera para ambos hasta la fecha, sin colisionar sus naves. Esto, sin embargo, es posible que cambie a corto o medio plazo, puesto que el objetivo en el que ya está centrando Shopify sus esfuerzos es en el de la distrubución comercial física, lanzando su red de almacenamiento y logística para vendedores. Y este paso sí es se asemeja mucho a lo que ya hace Amazon.

Según Lütke, ha lanzado a Shopify en esta dirección porque quiere dar la oportunidad al comerciante medio de no quedar atrapado en los problemas y gastos que genera esta parte fundamental de la venta on line, de manera que al igual que aprovechan sus herramientas para levantar su tienda desde cero, puedan hacer lo propio en la red distribución, utilizando servicios de Shopify en vez de propios -envíos, devoluciones, inventarios, etc.-, que además les ayudarán a recortar los plazos de entrega, algo fundamental para competir precisamente con gigantes como Amazon.

Esto explica esa frase inicial del CEO de la compañía canadiense que es tan comercial y tan explícita en la que compara a su negocio con una “fábrica de rivales de Amazon”. Ahora sí, con este nuevo reto, Shopify entra en colisión con este, ya que, aunque sea a través de terceros, estará desarrollando una línea de negocio competencia de Amazon, la red de distribución.

Valor estrella en el mercado bursátil

El tiempo dictará, como siempre, sentencia, pero las bases de Shopify parecen muy sólidas, porque su negocio principal, el que le ha permitido crecer hasta cotizar en Wall Street y convertirse en uno de los valores estrella del mercado bursátil en la actualidad, está muy consolidado y apenas tiene competencia directa que pueda hacerle sombra. Además, hay músculo financiero suficiente para afrontar el reto que tiene por delante, como acaba de demostrar con la adquisición de 6 Rivers System Inc por 450 millones de dólares, en un paso decisivo para acceder a tecnología más avanzada de cara a la primera fase de la expansión de su red de distribución, que estará localizada en Estados Unidos.

Entre otras muchas cosas, este acuerdo le permitirá a Shopify disponer de robots punteros en eficiencia a la hora de trabajar en el negocio de la distribución y almacenaje en el sector del retail.

Como lees, la de Shopify es otra de esas historias de película que han abundado en esta era de absoluto dominio del sector tecnológico. Quién le iba a decir a Tobi Lütke, que hoy posee el 9% de las acciones de la compañía que fundó y de la que sigue siendo el máximo responsable, en 2004, que tres lustros después de no encontrar herramientas eficientes para montar una tienda online especializada en snowboard iba a ser uno de los nuevos multimillonarios que ha emergido en tiempo récord gracias a una idea desarrollada de forma magistral.

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Una "fábrica de rivales de Amazon". Así describe Tobi Lütke, consejero delegado de Shopify su negocio, uno de los que más impacto y crecimiento está teniendo en el mundo empresarial en el último lustro. Es muy probable que no te suene si no estás informado