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Primeros auxilios: ¿qué hacer en caso de intoxicación?

Intoxicación es el efecto consecutivo a la introducción en el organismo de una sustancia tóxica. Se considerarán como tóxicos todos aquellos productos que, una vez absorbidos, son capaces de alterar, en un sentido nocivo, las funciones vitales del organismo.

Para que una sustancia ejerza su acción tóxica sobre el organismo, debe ser absorbida. Su penetración puede realizarse por distintas vías.

  • Digestiva (intoxicación por ingestión).
  • Pulmonar (intoxicación por inhalación).
  • Cutáneo-mucosa (intoxicación por contacto).

La vía más corriente de introducción del tóxico en el organismo es la vía cutánea.

Síntomas de una intoxicación

Los síntomas que pueden hacer sospechar una intoxicación son:

  • Decoloración de los labios y la boca.
  • Dolor y sensación de quemadura en la garganta.
  • Cuando se encuentran venenos o productos químicos abiertos en presencia de niños.
  • Huellas en la boca de haber comido hojas y frutos silvestres, etc.
  • Vómitos, náuseas, dolor de estómago y malestar general.
  • Inconsciencia, confusión o inicio súbito de enfermedad.
  • Escalofríos y sudores.
  • Trastornos nerviosos (vértigos, síncopes, delirio, etc.)

Medidas de prevención para una intoxicación

Las medidas para prevenir la intoxicación son las siguientes:

  • Mantener todas las drogas, sustancias venenosas y químicas que se usen para la casa, lejos del alcance de los niños.
  • No dejar medicinas al alcance de los niños.
  • No guardar productos que no son para comer en el mismo sitio donde se guardan los alimentos.
  • Nunca decir a los niños que la medicina que se les da son caramelos.
  • Nunca dar o tomar medicinas en la oscuridad.
  • Leer la etiqueta antes de usar un producto químico.
  • No guardar en casa remedios o productos químicos sin etiquetas de identificación.
  • Nunca volver a usar pomos o botellas que han contenido sustancias químicas.
  • No transferir sustancias venenosas o pomos a botellas sin identificarlos con una etiqueta.
  • Destruir las medicinas o sustancias tóxicas que estén fuera de uso.

Pasos a seguir ante un intoxicado

Ante un intoxicado se deben seguir los siguientes pasos:

Identificar el tóxico

En primer lugar, habrá que tratar de averiguar a través de informaciones de los compañeros, familiares o incluso del intoxicado, si está consciente, con qué producto o sustancia ha estado en contacto y su cantidad. En muchos casos, el hallazgo de frascos vacíos de medicamentos o bien datos relativos al ambiente (escape de gas, humos, etc.) podrán servir de orientación.

Existe un centro de información en cada comunidad autónoma que atiende todas las llamadas que se realizan solicitando información sobre:

  • Primeras medidas.
  • Antídoto a cada veneno.
  • Informe sobre traslado y precauciones.

Hay que resaltar que solo existen antídotos para una cantidad relativamente pequeña de venenos. El antídoto sólo se administrará en el caso de que se mantengan en buen estado las funciones vitales. La mayoría de las informaciones sobre las medidas de primeros auxilios y antídotos que aparecen en los folletos de los productos comerciales es notoria por su inexactitud.

Evitar la absorción del tóxico

Cada intoxicación tiene un tratamiento diferente, siempre condicionado por el tóxico que la ha producido. Pero en general, se deberá, en primer lugar, evitar su absorción a través de las vías que hemos visto anteriormente:

Por vía digestiva

Intoxicaciones producidas generalmente por tomar alimentos en malas condiciones o bien ingesta accidental de un producto del cual no se sospecha su toxicidad. En general, la pauta que se debe seguir será la de provocar el vómito. Es la medida de elección sobre la persona intoxicada.

Por vía cutánea

La medida fundamental es el lavado meticuloso de la piel o mucosa con abundante agua durante 30 minutos, por lo menos. Si la exposición es extensa, colocar a la persona bajo una ducha, lavar el cabello con champú, limpiar las uñas y el ombligo e irrigar bien los ojos.

Por vía respiratoria

La primera acción es la de separar a la persona intoxicada de la zona donde esté respirando el tóxico.

Neutralizar el tóxico o bien favorecer su eliminación

En el caso de que el tóxico se encuentre en vías digestivas y no se deba provocar el vómito por estar contraindicado, como en el caso de productos fuertemente ácidos, la medida será la de neutralizar el tóxico.

El tratamiento dilucional está indicado en el manejo inmediato de los envenenamientos por cáusticos y corrosivos. Está contraindicado cuando hay una incapacidad manifiesta para la deglución (peligro de aspiración) y cuando hay signos de obstrucción de la vía aérea superior, perforación esofágica o s h o c k . La administración de una gran cantidad de líquido diluyente puede ocasionar vómitos que volverían a lesionar, a su vez, los tejidos. Su eficacia es dudosa.

Combatir los síntomas que amenazan la vida

Según el tipo de tóxico, una vez absorbido, este puede producir una serie de síntomas que pueden llegar hasta la parada respiratoria y cardiaca.

  • Identificar el tóxico.
  • Evitar la absorción del tóxico.
  • Neutralizar el tóxico.
  • Combatir los síntomas que amenazan la vida.

Es importante saber que no se debe provocar el vómito:

  • Si el intoxicado está inconsciente.
  • Si tiene convulsiones (peligro de asfixia).
  • Si ha ingerido productos cáusticos o ácidos, por el peligro de perforación.
  • Si ha ingerido petróleo o productos muy volátiles.
  • En intoxicaciones que tienden a producir coma rápidamente (barbitúricos de acción corta) o convulsiones en menos de 30 minutos (alcanfor, isoniacida, etcétera).
  • En lactantes menores de 6 meses.
  • Si se sospecha la existencia de cuerpos extraños en vías aéreas.

 

pasos a seguir ante un intoxicado prevencion

 

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Intoxicación es el efecto consecutivo a la introducción en el organismo de una sustancia tóxica. Pasos para actuar ante un intoxicado.