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Economía: Definición y características

¿Qué es la economía? Seguramente te hayas hecho alguna vez esta pregunta. Aunque es una palabra muy utilizada por su amplitud y alcance es entendida con frecuencia de una forma parcial o como un concepto difuso. En este artículo aclaramos cuál es la forma más precisa de definirlo y cuáles son sus principales características.

¿Qué es la economía?

La economía es una ciencia social que se encarga del estudio de la producción, distribución, intercambio y consumo de bienes y servicios. Se enfoca en cómo las personas y las sociedades deciden qué producir, cómo producirlo y cómo distribuir los productos finales. La economía es una ciencia dinámica que se adapta constantemente a los cambios en el mundo económico y busca entender cómo se toman decisiones económicas y cómo estas decisiones afectan el mundo económico en su conjunto.

Las definiciones que nos dan los grandes economistas son las siguientes:

“La economía es la ciencia que estudia cómo la sociedad decide sobre el uso de sus recursos limitados para satisfacer sus necesidades ilimitadas”.

Paul Samuelson, economista ganador del premio Nobel.

“La economía es una ciencia social que se enfoca en la producción, distribución, intercambio y consumo de bienes y servicios”.

Milton Friedman, economista ganador del premio Nobel.

Características de la economía

La economía se caracteriza por lo siguiente:

  • La economía se basa en la teoría de la elección, que afirma que los individuos y las empresas toman decisiones basadas en incentivos y restricciones.
  • La economía se divide en economía abstracta y economía aplicada. La economía abstracta se enfoca en la formulación de teorías y leyes generales, mientras que la economía aplicada utiliza estas teorías y leyes para resolver problemas específicos.
  • La economía es una ciencia dinámica que evoluciona constantemente para adaptarse a los cambios en el mundo económico.
  • La economía es una ciencia social que se enfoca en la producción, distribución, intercambio y consumo de bienes y servicios.
  • Se basa en la teoría de la elección y en la asignación de recursos limitados entre diferentes usos posibles.
  • La economía se divide en economía teórica y economía aplicada.
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Ramas de la economía

  • Microeconomía: Se enfoca en el comportamiento individual de los consumidores, las empresas y los mercados. Estudia cómo las decisiones económicas individuales afectan el comportamiento de los mercados y la economía en su conjunto.
  • Macroeconomía: Se enfoca en la economía a nivel agregado, incluyendo el análisis de la producción, el empleo, la inflación, el crecimiento económico y las políticas económicas del gobierno.
  • Economía internacional: Se enfoca en el comercio internacional, la inversión extranjera y las finanzas internacionales.
  • Economía ambiental: Se enfoca en el impacto de las actividades económicas en el medio ambiente y cómo las políticas económicas pueden ayudar a proteger el medio ambiente.
  • Economía conductual: examina la psicología detrás de la toma de decisiones económicas y de la actividad económica. La economía conductual examina la limitación de la suposición de que los individuos son perfectamente racionales. Gira entorno a conceptos como la racionalidad limitada, la exhuberancia irracional o la arquitectura de elección. Personas clave: Gary Becker, Amos Tversky, Daniel Kahneman, Richard Thaler, Robert J. Shiller.
  • Econometría: Uso de datos para encontrar relaciones simples. La econometría usa métodos estadísticos, modelos de regresión y datos para predecir el resultado de las políticas económicas. Por ejemplo, la ley de Okun sugiere una relación entre el crecimiento económico y el desempleo. Persona clave: Jan Tinbergen.
  • Economía del trabajo: Concentración en salarios, empleo laboral y mercados laborales. La economía del trabajo parte de la premisa neoclásica de la oferta de trabajo y el producto marginal de trabajo. Persona clave: Knut Wicksell.

Tipos de economía

  • Economía tradicional o de subsistencia: se basa en la agricultura y la ganadería, y la producción y el consumo están enfocados en satisfacer las necesidades básicas de la familia o comunidad.
  • Economía de mercado: se caracteriza por la existencia de compradores y vendedores libres que determinan los precios de los bienes y servicios a través de la oferta y la demanda.
  • Economía planificada o de control central: se basa en el control centralizado del gobierno sobre la producción y distribución de bienes y servicios.
  • Economía mixta: combina aspectos de la economía de mercado y la economía planificada, con un papel importante del gobierno en la regulación y la provisión de bienes y servicios públicos.
  • Economía de comunidad: se enfoca en la cooperación y el bienestar comunitario en lugar de en la maximización del lucro individual.
  • Economía verde: se enfoca en la sostenibilidad y la protección del medio ambiente, y promueve prácticas económicas que limiten el impacto negativo en el medio ambiente.
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Postgrados que puede hacer un economista

Si tu carrera es la de ciencias económicas o tienes amplios conocimientos de esta ciencia, hay bastantes másters con los que puedes reforzar tu formación en el ámbito profesional:

  • Máster en Finanzas: para aquellos interesados en la gestión de inversiones y la toma de decisiones financieras en empresas o instituciones.
  • Máster en Dirección y Administración de Empresas (MBA): para aquellos interesados en la gestión empresarial y la toma de decisiones estratégicas. IMF cuenta con varias especialidades y lo puedes cursar tanto online como de forma presencial.
  • Máster en Data Science: para aquellos interesados en la aplicación de técnicas de análisis de datos y minería de datos a problemas económicos. Normalmente provienen de las ramas de la carrera de economía más orientadas a sus aspectos cuantitativos.

Referencias

Bibliografía

  • “Fundamentos de Economía” de Paul Krugman y Robin Wells
  • “Teoría general de la ocupación, el interés y el dinero” de John Maynard Keynes
  • “Microeconomics” de N. Gregory Mankiw
  • “La riqueza de las naciones” de Adam Smith

Formación Relacionada

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David Barro

Responsable de ventas nacional de Coalla Logística y tutor del MBA Enología de IMF Business School

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