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Productos ecológicos: ¿qué son y cuáles son sus beneficios?

Dentro de la Calidad Diferenciada, la UE también incluye los productos procedentes de la Agricultura Ecológica (productos ecológicos), aquellos que se producen mediante prácticas que mantienen la fertilidad del suelo, fomentan el bienestar de los animales y evitan el uso de productos químicos de síntesis como fertilizantes, plaguicidas o antibióticos.

La agricultura ecológica engloba tanto la agricultura como la ganadería, alimentos frescos como procesados, todos ellos de máxima calidad empleando técnicas respetuosas con el medioambiente.

¿Qué son los producto ecológico?

Una forma sencilla de definir lo que son los productos ecológicos puede ser: “productos alimenticios cuyos ingredientes han sido obtenidos mediante prácticas agrícolas y ganaderas en las que se prescinde del empleo de productos químicos de síntesis”.

En la página del Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación se describe la Producción Ecológica como “un sistema de gestión y producción agroalimentaria que combina las mejores prácticas ambientales junto con un elevado nivel de biodiversidad y de preservación de los recursos naturales, así como la aplicación de normas exigentes sobre bienestar animal, con la finalidad de obtener una producción conforme a las preferencias de determinados consumidores por los productos obtenidos a partir de sustancias y procesos naturales”.

La reglamentación en vigor sobre la agricultura ecológica está recogida en el Reglamento (UE) 2018/848, en el cual se indica que: “la producción ecológica desempeña un papel social doble aprovisionando, por un lado, un mercado específico que responde a una demanda de productos ecológicos por parte de los consumidores y, por otro, proporcionando al público bienes que contribuyen a la protección del medio ambiente, al bienestar animal y al desarrollo rural”.

Reglamentación en vigor sobre productos ecológicos

La normativa que establece los requisitos sobre la producción ecológica y el etiquetado de los productos ecológicos es el Reglamento (UE) 2018/848 del Parlamento Europeo y del Consejo de 30 de mayo de 2018. Dicho Reglamento entrará en vigor a partir del 1 de enero de 2021.

Hasta dicha fecha la normativa vigente que regula los alimentos ecológicos es:

Reglamento (CE) nº 834/2007 del Consejo de 28 de junio de 2007.

Reglamento (CE) nº 889/2008 de la Comisión de 5 de septiembre de 2008 por el que se establecen disposiciones de aplicación del Reglamento 834/2007 con respecto a la producción ecológica, su etiquetado y control.

Reglamento (CE) nº 1235/2008 de la Comisión de 8 de diciembre de 2008 por el que se establecen las disposiciones de aplicación del Reglamento 834/2007 en lo que se refiere a las importaciones de productos ecológicos procedentes de terceros países.

El Reglamento (UE) 2018/848

Este aplica a productos que tengan su origen en la agricultura, incluida la acuicultura y la apicultura, así como los productos que tengan su origen en ellos. También cuando dichos productos se produzcan, preparen, etiqueten, distribuyan o comercialicen, se importen a la Unión Europea o se exporten de ella, o cuando estén destinados a cualquiera de lo anterior:

  1. Productos agrícolas vivos o no transformados, incluidas las semillas y demás material de reproducción vegetal.
  2. Productos agrícolas transformados destinados a la alimentación humana. En un alimento ecológico procesado, al menos el 95% de los ingredientes de origen agrario deben provenir de productos producidos y controlados según la producción ecológica.
  3. Piensos.
  4. Productos recogidos en su Anexo I, entre ellos: levaduras, maíz dulce, hojas de vid, palmitos, brotes de lúpulo, etc.

Dicho Reglamento no aplica a las actividades de Restauración Colectiva.

Objetivos del reglamento sobre los productos ecológicos

Se podría decir que los objetivos de la producción ecológica son los siguientes:

  1. Aumentar la biodiversidad biológica.
  2. Incrementar la actividad biológica y la fertilidad del suelo a largo plazo.
  3. Reutilizar los restos de origen vegetal y animal a fin de devolver nutrientes al suelo, reduciendo al mínimo el empleo de recursos no renovables.
  4. Basarse en recursos renovables y en sistemas agrícolas organizados localmente.
  5. Promover el uso saludable del suelo, el agua y el aire. Reducir al mínimo todas las formas de contaminación de estos entornos que pueden resultar de las prácticas agroalimentarias.
  6. Manipular los productos agrícolas haciendo hincapié en el uso de métodos de elaboración cuidadosos, a efectos de mantener la integridad orgánica y las cualidades vitales del producto en todas las etapas.
  7. Utilizar variedades tradicionales y razas autóctonas, manteniendo así una diversidad genética de los sistemas agrarios y de su entorno, no tolerando los organismos manipulados genéticamente.

Están establecidos unos sistemas de producción sostenibles desarrollados sobre una serie de principios para la consecución de dichos objetivos, entre ellos:

  • La no utilización de organismos modificados genéticamente (OMG) o productos obtenidos a partir de ellos.
  • Mejora de la fertilidad del suelo empleando cultivos que mantengan o incrementen la materia orgánica del suelo para prevenir su erosión.
  • Aplicar prácticas ganaderas que mejoren el sistema inmunitario y refuercen las defensas naturales contra las enfermedades, incluido el ejercicio físico regular de los animales y que puedan acceder a zonas de pastos.
  • No se permite el uso de antibióticos de forma preventiva, ni estimulantes de crecimiento, ni hormonas.
  • Reciclar y reutilizar los recursos.

¿Cuáles son los productos bio?

Logotipo UE

Dichos alimentos los podemos encontrar e identificar con distintas denominaciones: “Bio”, “Eco”, “Biológicos”, “Orgánicos” y, como no, “Ecológicos”.

El consumidor puede reconocer de una forma rápida los productos ecológicos envasados ya que llevan impresos el logotipo de la UE; a parte deben llevar el código numérico de la entidad de control de quien depende el operador responsable del producto ecológico, además de su propia marca y los términos específicos de la producción ecológica. No es obligatoria la presencia del logotipo en productos vendidos sin envasar directamente al consumidor.

Dicho logotipo de la UE también puede encontrarse en la presentación o la publicad de los mismos.

Alimentos Certificados

El alimento ecológico tiene certificada su calidad otorgada por los Comités de Agricultura Ecológica en las correspondientes Comunidades Autónomas, así como por otros organismos de control y certificación homologados. El logotipo en los alimentos ecológicos certifica que los productos que lo tienen han respetado las normas de producción ecológica durante todo el proceso que se inicia con el cultivo, la cría de animales, y finaliza con su posterior elaboración, almacenamiento y distribución. También hay que indicar que existen algunas excepciones como, por ejemplo, la venta directa al consumidor de dichos productos no envasados.                               

¿Cuáles son los beneficios de los productos ecológicos?

  1. La mayor ventaja de la agricultura ecológica es la disminución del impacto sobre el medio ambiente que produce el no usar compuestos de síntesis como fertilizantes químicos, plaguicidas, herbicidas, etc. Otra ventaja es que favorecen la remineralización de los suelos por el empleo de abonos orgánicos.
  2. Son productos cuya calidad está asegurada gracias a la certificación del producto; los operadores ecológicos son auditados al menos una vez al año; ello incrementa la confianza del consumidor.
  3. Permiten mantener a los operadores locales.
  4. Son productos en los que se garantiza la ausencia o presencia de trazas de plaguicidas y medicamentos.
  5. Hay una disminución en la acumulación de nitratos en los vegetales. Un menor nivel nitratos permite a su vez un menor nivel de nitritos, compuesto tóxico por dos motivos; en primer lugar, en el intestino humano pueden reaccionar con aminas originando nitrosaminas con marcada acción cancerígena; por otro lado, los nitritos son potencialmente responsables de metahemoglobinemia.
  6. Hay autores que establecen que la mayoría de los alimentos ecológicos tienen un contenido más elevado de materia seca y, ello hace que nutrientes como minerales, vitaminas y compuestos fitoquímicos se encuentren en mayor cantidad en vegetales y frutas ecológicas.

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Agustina Sánchez, docente del Master en Seguridad Alimentaria en IMF Business School.

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